Depuis quelques mois, on entend parler d'un nouveau matériau : la pâte d'argent.

Nouveau? Pas tant que ça en fait.

Dans le début des années 1990, Mitshubishi Corporation et Aida Chemical Industries, 2 sociétés japonaises ont développé respectivement les marques PMC et Art Clay Silver.

Composée à 99,9 % de particules d'argent de 1 à 20 microns, de liant organique non toxique et d'eau, la pâte d'argent se présente sous plusieurs formes :

pate

La pâte, la plus utilisée, se modèle comme de l'argile. Elle sèche rapidement et il faut faire attention de la garder toujours humide.

La liquide, permet de recouvrir des objets combustibles et d'assembler deux morceaux de pâte.

Le papier, s'utilise pour faire des pliages comme pour l'origami.

En seringue, la pâte d'argent permet de faire des filigrés.

Enfin, spécifique à Art Clay, la pâte huileuse permet de "souder" deux morceaux d'argent déjà cuits.

On trouve également de la pâte d'or 22 K (sous forme d'argile, de pâte liquide) et on peut y intégrer de la feuille d'or 24 K pour la technique du Keum Boo)



modelage

La pâte d'argent humide se modèle comme de l'argile. Pour la garder maléable, il suffit de l'humidifier régulièrement.

sechage

Une fois sèche, elle a la consistance du plâtre et peut se graver à la main, ou avec une mini perceuse. On peut utiliser la pâte liquide pour "coller" des apprèts ou des pierres supportant la température de cuisson. On fait à ce moment la plus grande partie des finitions de ponçage.

Quand la pâte est parfaitement sèche, on procède alors à la fusion (cuisson).

En fonction des types de pâtes utilisées, la température de fusion (cuisson) varie de 600 à 990°C.

On peut cuire :

chalumeau
Au mini chalumeau de cuisine sur une brique réfractaire

campinggaz
Sur la gazinière ou un gaz de camping

microondes
Dans un récipient spécial micro ondes (je n'ai pas testé encore)

hotpot
Dans un mini four à fuel liquide dit "hot pot"

four
Dans un four à émaux ou autre four à haute température.

La cuisson est une phase primordiale dans la réalisation de pièces en pâte d'argent. En effet, une cuisson incomplète, à température insuffisante, entrainera une casse certaine car les particules d'argent n'auront pas complètement fusionné. En revanche, une pièce cuite dans les règles de l'art sera à l'épreuve du temps.

boucles

Une fois "cuite", les pièces réalisées en pâte d'argent se polissent, s'oxydent, se parent de pierres comme tout autre bijou en argent.

bagueor ensemble serti

Sabine Alienor